Vad är Torpor?

Vad är Torpor?

Torpor hänvisar till ett tillstånd där kroppens kroppsliga aktiviteter och funktioner reducerar vanligtvis genom saker som lägre metaboliska hastigheter och lägre kroppstemperaturer. Ordet kan innebära den period då dvalande djur spenderar veckor eller månader i ett tillstånd med låg kroppstemperatur eller en kort period med lägre kroppstemperatur (mindre än 24 timmar). Denna period är vanligtvis avgörande eftersom det hjälper ett djur att spara sin energi under perioder då maten är knapp. Flera djur genomgår denna process, inklusive fåglar, däggdjur, gnagare och många andra. Vanligtvis sker detta tillstånd under natten när djuret har tillbringat dagen vid normala fysiologiska nivåer för att leta efter mat.

Torpor är sannolikt en följd av homeotermi, vilket är ett djurs förmåga att bibehålla en viss kroppstemperatur oberoende av omgivningsförhållandena. Ett djurs förmåga att behålla vissa inre temperaturer ger det djuret en evolutionär fördel jämfört med de som begränsas av omgivande temperaturer. Ektoterma har en evolutionär fördel gentemot mindre fåglar och däggdjur eftersom de kan upprätthålla normala kroppstemperaturer utan att använda för mycket energi.

När förekommer det?

Djur som kommer in i detta tillstånd under längre perioder går genom antingen viloläge eller aestivation . Skillnaden mellan dessa två typer av djur är att den förra går in i torpor under vintern medan den senare gör det på sommaren. Daglig torpor, som varar mindre än 24 timmar, är inte beroende av säsongen. Sådana djur kan gå in i ett tillstånd av när som helst på året för att spara energi. Torpor är inte ett tillstånd där ett djur helt enkelt slår av sina värmeregleringssystem. Istället är det ett tillstånd där dessa värmebestämmelser är väl kontrollerade.

Betydelsen av Torpor

Den främsta betydelsen av denna process är bevarande av resurser när mat är knapp. Emellertid har processen också andra funktioner. En av de andra funktionerna är bevarande av fett för mindre fåglar. Migrantfåglar, som kolibrier, går in på staten på natten för att bevara fettreserverna för migration, vilket också bidrar till att öka fettnivåerna. Ett annat exempel är att övervintra chickadees, som har möjlighet att spara cirka 30% av sina fettreserver som samlats in från föregående dag.

För djur på platser där matleveransen är oförutsägbar är torpor en enorm fördel. Till exempel använder vissa djur denna strategi under deras reproduktionscykler så att de kan överleva. I tider då maten är riklig, går deras fysiologiska funktioner tillbaka till normala nivåer. Nackdelen med denna teknik är att cykeln är längre men överlevnadschanserna för djuret och avkomman ökar.

En annan användning av torpor är att det finns en fördel bland arter som konkurrerar om samma resurser. Genom att öka kroppsliga funktioner kan ett djur ha högre träningsnivå än konkurrenterna. Vissa forskare har föreslagit att förmågan att minska energibehovet har hjälpt vissa djur att överleva hårda förhållanden som har orsakat massutrotningar tidigare. Slutligen, fladdermöss som kan komma in har en fördel som deras parasiter producerar till lägre priser jämfört med de som inte går in i torpor.