Vad är ockultation i astronomi?

I astronomi hänvisar ockultation till en händelse där ett objekt blockeras av ett annat objekt som går mellan den och observatören. Ockultationer uppstår när en planet eller månen passerar framför en stjärna, eller när en planet passerar framför en annan.

Occultations by the Moon

Occultation by the Moon beskriver händelser när månen passerar framför en stjärna när den kretsar kring jorden. Eftersom stjärnorna har en vinkeldiameter, medan månen har en mycket tunna atmosfär, kommer Månen att ockultera stjärnan eller försvinnas och sedan återigen återfinnas på mindre än 0, 1 sekunder på månens ben. Denna ockultation kan tydligt observeras på grund av brist på bländning. Varje stjärna med en ekliptisk latitud på mindre än 6, 5 grader kan ockulteras av månen eftersom den har en lutande bana till ekliptiken. De tre första storleksstjärnorna, Spica, Antares och Regulus, ligger nära ekliptiken och kan ockulteras av planeter och månen. Planeter passerar Aldebaran, en röd jätte stjärna, i norr, och därför är ockultationen av Aldebaran endast möjlig av månen. Pleiaderna, som är ett öppet kluster av stjärnor, kan ock ockuperas av månen. Varken mån- eller planetary ockultation av Pollux, en orange gigantisk stjärna, är möjlig vid denna tidpunkt, men ockuleringen av Pollux kommer sannolikt att vara möjlig under en lång framtid.

En betande månöckling inträffar när en stjärna avbryts och återkommer igen, då stjärnans oregelbundna kant rör sig förbi månen. Lunar ockultationer är tidsbestämda för vetenskapliga ändamål, såsom ökad kunskap om månstopografi. Planeter är också tillfälligt ockuperade av månen, och detta kan observeras av människor på jorden. Detsamma kan ses med solen, som ses som solförmörkelse.

Ockultationer av planeter

Planeter kan också ockulta stjärnor. Till exempel ockuperade Venus Regulus 1959, medan Uranus blockerade en stjärna 1977, vilket ledde till upptäckten av planetens ringar. Saturnus ockuperade 5: e magneten stjärnan 28 Sagittarii 1989, och Pluto ockuperade stjärnor 1988, 2002 och 2006.

Ömsesidiga planetariska ockultationer

Ömsesidiga planetariska ockultationer uppstår när en planet passerar framför en annan. Den avlägsna planeten förefaller mindre än den närmaste planet. Detta fenomen uppträder dock sällan.

Ockultationer av mindre planeter

Mindre planeter inkluderar dvärgplaneter, avlägsna föremål eller asteroider. Ockultation av mindre planeter uppstår när en mindre planet ockulterar en stjärna, som tillfälligt döljer sitt ljus. Ockultationer av mindre planeter studeras för att mäta positioner och storlekar på mindre planeter. Ockultationer kan också uppstå mellan en mindre planet och dess satellit. Till exempel var det åtta asteroida ockultationer den 12 mars 2009, liksom ockultationen av dvärgplaneten Eris den 6 november 2010.

Dubbelhändelser

Dubbel ockultationer uppstår när månen eller någon annan himmelsk kropp ockultionerar flera himmelska kroppar samtidigt. Månen har en stor vinkeldiameter och kan därför ockultera ett antal stjärnor samtidigt. Månen sjunger dock sällan två ljusa föremål samtidigt, till exempel två planeter eller en planet och en ljusstjärna.

Konstgjorda Ockultationer

Konstgjord ockultation kan uppstå när en artificiell satellit kommer mellan ett rymdteleskop och en stjärna. I sådana fall sker ockultationen avsiktligt, genom att manövrera den artificiella satelliten till en specifik position. Till exempel var Big Occulting Steerable Satellite (BOSS) en föreslagen satellit avsedd att användas tillsammans med ett teleskop för att upptäcka planeter.