Vad är nordlyset?

Norrsken, även känd som Aurora, är en dramatisk, färgstark och magisk ljusskärm, sett ovanför de magnetiska polerna. De kallas aurora borealis på norra halvklotet och Aurora australis på södra halvklotet. Norrskenet visar en mängd olika färger, den vanliga var blekgrön, rosa och lila. På vissa ställen har nyanser av violett, blått, grönt, gult och rött rapporterats. Lamporna är inte definierade och kan förekomma i många former som sträcker sig från utspridda ljussken, krusningsgardiner, ljusfläckar och skjutstrålar i himlen.

Orsaker till Auroras

Auroras orsakas av kollisionen av gasformiga partiklar i planetens atmosfär med laddad partikel frigjord av solen. Färger varierar beroende på vilken typ av partiklar som kolliderar. Det vanligaste norrskenet är blekgult grönt, vilket orsakas av kolliderande syremolekyler som ligger 60 mil över jordens yta. Den rent röda Aurora är den sällsynta och den är orsakad av höghaltig syre som ligger 200 miles ovanför ytan. Kväve orsakar de blå eller purpurfärgade lamporna.

På 1950-talet insåg forskare att protoner och elektroner från solen blåses mot jorden med solvindar. Solens höga temperatur orsakar frekvent och explosiv kollision mellan gasmolekylerna. När solen roterar, kastas de fria protonerna och elektronerna mot jorden. Planschens magnetiska skärm avböjer en majoritet av dessa partiklar. Magnetfältet vid polerna är emellertid mycket svagare, och vissa partiklar går in i jordens atmosfär där de kolliderar med gaspartiklar. Kollisionen resulterar i ljusutsläpp vid polerna. Lamporna kan sträcka sig från 50 miles till så högt som 400 miles ovanför ytan.

Förekomst av Auroras

Forskare har bestämt att fenomena toppar i ett cykliskt mönster om 11 år eller tre år efter en topp. Men Auroras förekommer nästan varje dag, även om vissa inte är synliga. Den sista toppen var 2014, och nästa väntas vara mellan 2025 och 2026.

Var ska man titta på norrskenet

Norrsken är synliga från södra och norra halvklotet. De skapar en oregelbunden oval form centrerad över endera polen. I de flesta fall är södra och norra Aurora spegellika. De förekommer samtidigt, visar en liknande form och har samma färg. Eftersom de förekommer nära de magnetiska polerna sträcker sig aurorerna ibland söderut och kan ses på västra halvklotet så långt som i New Orleans. Den östra halvklotet upplever dock aldrig fenomenen. Det bästa stället att titta på norrskenet är i nordvästra territorierna, Nunavut Yukon och Alaska. Ljusen är också synliga över södra spetsen av Island och Grönland, norra Sibirien och norra norra Norge. De sydliga aurorerna ses inte av många eftersom de koncentrerar sig runt Antarktis och södra kanten av Indiska oceanen.