Vad är jätteplaneter?

Jätteplaneter är stora planeter som huvudsakligen består av material med lågkokande punkter, till exempel gaser eller is, i stället för sten eller fasta material. Stora planeter kan emellertid också existera, till exempel Kepler-10c, som är en exoplanet som är tio gånger jordens massa. Solsystemet innehåller fyra jätteplaneter: Jupiter, Saturnus, Neptunus och Uranus. Jämfört med jorden ligger dessa massiva himmelska kroppar betydligt längre bort från solen.

Typer av jätteplaneter

Gasjättare

Solsystemets två gigantiska planeter, Jupiter och Saturn, består främst av väte och helium. Förutom dessa gaser innehåller Jupiter och Saturn också tungare element, som utgör mellan 3% och 13% av deras massa. Gasjättarna har ett yttre skikt som består av molekylärt väte, varav ett lager av flytande metallväte. Den yttersta delen av atmosfären innehåller många skikt moln som består av ammoniak och vatten.

Jupiter

Jupiter är den största planet i solsystemet och ligger femte från solen. Faktum är att Jupiter är 250% större än alla andra planeter i solsystemet kombinerat. Den stora gasjätten består huvudsakligen av väte, även om 25% av dess massa består av helium. Till skillnad från de andra jätteplaneterna har Jupiter inte en väldefinierad solid yta, och på grund av sin snabba rotation har planeten en oblatt sfäroid form. Jupiter har 79 kända månar, inklusive de stora galileiska månerna, som upptäcktes 1610 av den italienska astronomen Galileo Galilei. De fyra galileiska månen (Io, Europa, Ganymede och Callisto) är några av de största föremålen i solsystemet. Faktum är att Jupiters största måne, Ganymede, är större än Mercury.

saturnus

Saturnus är den näst största planet i solsystemet och ligger sjätte från solen. Saturns genomsnittliga radie är nio gånger större än jordens radie. Den inre delen av Saturnus kärna består av nickeljärn och stenar, såsom syre och kiselföreningar. Plansens kärna är omslagen av ett metalliskt väteskikt, följt av lager av flytande helium och flytande väte och sedan ett yttre lager av gaser. Saturnus har en svagt gul nyans på grund av närvaron av ammoniakkristaller i sin yttre atmosfär. Saturnus är känd för sitt framstående ringsystem. Dessutom har Saturn minst 62 månar, men endast 53 har namngetts.

Ice Giants

Solsystemets två isjättande planeter, Neptun och Uranus, har dimmiga atmosfäriska lager som innehåller små mängder metan, vilket gör planeterna akvamarin i färg. Isjättar har en väterik atmosfär som sträcker sig från molnen ner till 85% (Neptun) och 80% (Uranus) av deras radie. Under atmosfären består isgiganterna huvudsakligen av ammoniak, metan och vatten, liksom vissa stenar.

neptunus

Neptun är den tredje mest massiva planet i solsystemet, liksom den fjärde största i form av diameter. Det är sjutton gånger jordens massa och dess yttre atmosfär är den kallaste delen av solsystemet. Neptun är den längsta planet från solen och är inte synlig för blotta ögat. Planeten har fjorton kända månar, den största är Triton. Även om matematiskt förutspåddes hundratals år tidigare identifierades Neptunus officiellt av den tyska astronomen Johann Gottfried Galle den 23 september 1846.

uranus

Uranus har den fjärde största planetmassan och den tredje största radie av någon planet i solsystemet. Planeten har samma sammansättning som Neptunus, men dess atmosfär liknar Saturnus och Jupiter. Den inre delen av Uranus består av stenar och is. Även om det inte är längst bort från solen är det den kallaste planet i solsystemet. Planeten upptäcktes av den tyskfödda brittiska astronomen William Herschel den 13 mars 1781 och har tjugosju kända naturliga satelliter.