Vad är en Flowstone?

Vad är en Flowstone?

Flowstones är en typ av speleothem som finns på väggarna och golv i grottor. Dessa är typiskt arkliknande avlagringar av karbonatmineraler som kalcit. Flödesstenar bildas av vatten som strömmar längs grottans golv eller vägg och är vanligast i lösningsgrottor. Flödesstenar som finns utanför grottens miljö klassificeras som calthemites och spelar en roll vid nedbrytning av betong. Flödesstenar är vanligen genomskinliga eller vita i färg. Ibland kan de färgas av andra färger beroende på de mineraler som deponeras av vattnet.

Hur bildas flödesten?

Vatten strömmar ofta ner i grottorna och längs grottans sluttande golv. Om detta vatten bär upplösta mineraler kan det lägga ner mineralerna på väggar och golv och dessa insättningar kommer snart att utvecklas i lager för att bilda flödesstenar. Kalciumkarbonat, gips, aragonit är några av de vanliga mineralerna som deponeras som flödesstenar. Mineralerna deponeras när vatten släpper ut koldioxiden upplöst i det, en process som kallas avgasning. Processen sker genom omrörningsmekanismen. När vattnet förlorar upplöst koldioxid kan det inte längre hålla karbonatmineralerna i lösning och sätter dem sedan på grottytan längs med vilken den strömmar.

Betydelsen av flödesstenar

Flödesstenar är goda indikatorer på tidigare hydrologi av en plats och hjälper till att identifiera perioder av tidigare torka. Eftersom flödesstenar kräver någon form av vatten att utvecklas, visar frånvaron eller närvaron av dessa speleothems och deras detaljerade struktur vattenets tillgänglighetsstatus för området. Flödesstenar tjänar ofta för att förbättra skönheten i en grotta och sägs ha prydnadsegenskaper.

Flödesstenar i betong

Liksom stalaktiter och stalagmiter finns flödesten även utanför grottmiljöer på konstgjorda strukturer. Sådana flytstenar är bildade av kalk, betong eller murbruk. De kemiska reaktioner som är involverade i sådana fall skiljer sig vanligtvis från de som är involverade i flödesstenbildning i grottor. När kalciumjoner läcker ut från nedbrytande betong absorberas koldioxid i den läckta lösningen för att bilda kalciumkarbonat som avsätts på sluttande eller vertikala ytor för att bilda flödesstenar. Sådana flytstenar som finns i konstgjorda miljöer kallas calthemites.