Hur klassificeras floder?

River Classification Systems

En av de viktigaste komponenterna i någon miljöstudie är vatten. Dess betydelse har gjort floder, oceaner, strömmar och sjöar föremål för många forskningsprojekt. På grund av detta kan man få en mängd information om floder, inklusive längd, djup, hastighet, riktning, ekosystem och flöde. För att mäta och registrera egenskaperna hos floder och andra vattendrag runt om i världen har forskare utvecklat flera klassificeringssystem. Floder kan klassificeras av: biotisk status (dess levande saker), topografi (dess fysiska form och egenskaper), vitvatten (för rekreationsändamål) och genom Strahler Stream Order. Denna artikel tar en närmare titt på dessa flodklassificeringssystem.

Biotisk klassificering

Biotisk klassificering avser den typ av ekosystem som finns i en viss flod. Denna klassificering innehåller de renaste, renaste floderna samt de mest förorenade. Ett gemensamt system delar floder i tre huvudzoner: potamon, rithron och crenon.

Potamonzonen beskriver nedströmsområdet av en flod. Eftersom detta område har långsammare vattenflöden, är temperaturen i allmänhet varmare än andra delar av floden. Dessutom kännetecknas potatiszonen av en sandig flodbädd och lägre syrehalt.

Rhithron-zonen beskriver flodens uppströmsområde. Det kännetecknas av snabbare och mer turbulenta flythastigheter. Dessa snabbare hastigheter bidrar till svalare temperaturer i rithronzonen. Dessutom har denna biotiska flodzon en högre syrehalt än potamonen.

Crenon-zonen beskriver området nära källan till floden. Denna zon är indelad i eukrenonen, vilken är våren och hypokrenonen, som är huvudströmszonen. Eftersom det är här där floden börjar, är dess flödeshastigheter mycket långsammare än de som finns i rhithronzonen. Dessutom har crenonzonen lägre syrehalt och kallare temperaturer.

Biotisk klassificering identifierar också känsligheten för och återhämtningstiden från miljöförstöring av specifika livsmiljöer. En mikrohabitat anses till exempel vara mycket känslig för störningar men har en snabb återhämtningstid. Däremot är våtmarker mindre känsliga för störningar, men kräver längre tid för återhämtning av effekterna av en miljöförstöring.

Topografisk klassificering

Topografisk klassificering hänvisar till flodens fysiska smink, form och egenskaper. Floder faller i 1 av 3 kategorier: berggrund, alluvial eller en blandning.

Berggrundar bildas där vatten skär genom nya sedimentnivåer och går in i berggrunden nedanför. Detta kommer sannolikt att hända i geografiska områden som har upplevt en uppåtgående förskjutning på jordens yta, såsom bergsområden eller uppåtriktade områden. Berggrundar är kända för deras innehåll av alluvium, vilket är lös mark eller sediment. Detta lösa sediment rör sig med vattnet och försvårar och formar floden längs vägen. Ett exempel på en berggränning är Colorado River i USA.

Alluviala floder präglas av närvaro av floodplains (landet bredvid floder som ofta översvämmas) och kanaler (flodvägen) som har bildats i löst konsoliderat sediment. Översvämning är en viktig del av alluviala floder, eftersom den behåller den primära vägen fylld med vatten och möjliggör bildandet av oxbow sjöar, sidokanaler och våtmarker. När alluvialt flodvatten strömmar, äroderar det flodens stränder och sänker det resulterande sedimentet i floodplains eller sandbars i mitten av floden. Dessa floder kategoriseras vidare genom mönstret av deras vattenflöde - det vill säga den riktning som floden strömmar in. Dessa klassificeringar inkluderar: vandrande, rak, flätad, slingrande och anastomos. Habitat inom alluviala floder sträcker sig från djupa pooler till grunt och turbulent vatten.

Blandade berggrund-alluviala floder, som namnet antyder, kombinerar de tidigare funktionerna. Dessa floder flyter genom lager av berggrund och områden med djupa alluviala avlagringar.

Kronologisk klassificering

Forskare kan bestämma åldern för floder genom att studera deras erosionsmönster.

Till exempel karaktäriseras unga floder av deras snabba flöde, brist på bifloder och djupa snarare än breda kanaler.

Äldre floder har mindre branta kvaliteter än unga floder och kännetecknas av närvaron av flera bifloder och en snabb urladdningshastighet.

Gamla floder kan identifieras av sina floodplains. Slutligen har föryngrade floder gradienter och ökar genom tektonisk rörelse.

Whitewater-klassificering

Förutom att vara viktiga komponenter i hälsosamma ekosystem och en källa till sötvattenresurser, erbjuder floder också rekreationsmöjligheter runt om i världen. En av de mest populära flodaktiviteterna är forsränning, eller navigerar över floden i båtar och över ett brett utbud av vågor och hastigheter. För att förbereda sig för en raftingresa är det viktigt att veta whitewater klassificeringen. Den internationella skalaen för flodproblem innefattar 6 klassificeringar.

  • Klass I: Flodproblem är lätt med snabbt flöde och små vågor.
  • Klass II: Flodproblem är nybörjare med stora floder och medelstora vågor.
  • Klass III: Flodproblem är mellanliggande med oregelbundna vågor som kan ta över en kanot.
  • Klass IV: Flodproblem är avancerad med kraftfulla vågor, hål och begränsade passager. Dessa forsar kräver snabb båthantering och risken för skada på simmare anses vara måttlig till hög.
  • Klass V: Flodproblem är expert med våldsamma vågor, dropoffs och komplexa passager. Dessa turbulenta forsar fortsätter för långa avstånd innan lugnare pooler nås.
  • Klass VI: Flodproblem är extrem och utforskande; det anses vara extremt farligt. Dessa forsar har stor risk för fel och är så svåra att navigera den räddning kan vara omöjlig.

Strahler Stream Order

Föreslog 1952, är Strahler Stream Order baserat på Strahler-numret, vilket används för att visa komplexiteten hos förgreningsnummer. Det gäller samma begrepp för floder och skapar en typ av pyramidordning baserat på bifloder. Orderklassificeringarna sträcker sig från 1: a order till 12: e order. Huvudvatten tillhör till exempel den 1: e ordern, medan Amazonfloden tillhör den 12: e. Forskare har bestämt att cirka 80% av världens floder och bifloder hör till 1: a och 2: e order. Dessa vattendrag ligger typiskt på branta sluttningar från vilka de strömmar nedåt i snabb takt tills de går i nästa vattenvägsordning. Ju större ordernummer, desto större och långsammare är floden.