Hur bildas en strand?

En strand är en geologisk formation som ligger längs en stor vattenkälla, inklusive sjöar, floder och oceaner. Stränder präglas av närvaron av små bitar av organiskt sediment. Sedimenten kan bestå av sand, sten, skal, alger eller stenar. Naturliga stränder kan ta tusentals år att utvecklas, en process som är resultatet av ständigt rörligt vatten som förödar landet som ligger runt kanten. I huvudsak slits stenar eller korallrev som ligger utanför stranden ned genom rörliga vågor. Dessutom kan floder och regnvatten utplåna bergarter som ligger längre inåt landet. Dessa sediment deponeras längs kusten och bildar en strand.

Egenskaper för stränder

Stränder är vanligtvis uppdelade i 4 zoner (kallas strandprofilen): swash, beach face, wrack line och berm. Partiklarna som finns inom vart och ett av dessa zoner är olika. Till exempel finns finare sediment närmare vattnet. Detta beror delvis på att det rörliga vattnet bryter ner partiklarna här. När stranden sträcker sig längre inåt, växer partiklarna längs sin yta i storlek. Längs den yttersta kanten av stranden är vanligtvis stora stenar som har tvättats upp under stormar. I allmänhet täcker stränder och stränder ett smalt område av mark och tenderar att luta nedåt mot vattenlinjen.

Hur bildas stränder?

Klippor eller korallrev som ligger utanför stranden är nedslitna genom rörliga vågor. Eftersom dessa material slits ner blir de små partiklar av sediment som bärs av vågorna i ett suspensionsläge. Vid sediment från längre inlandet tvättas partiklarna till större vattenkropp, där de sopas upp av vågorna och i samma tillstånd av suspensionen. Dessa suspenderade partiklar medför att det rörliga vattnet har ökad erosiv förmåga, vilket resulterar i större mängder av eroderade partiklar i vattnet.

I vissa fall bidrar fisk och andra marina djur till erosionshastigheten. Detta gäller särskilt på stränder som ligger nära korallrev. Många av dessa djur är beroende av alger som växer på korallen som ett viktigt kosttillskott. När de äter bort algerna, orsakar de oavsiktligt att korallen bryts ut i små bitar. Vissa stycken kan till och med arbeta sig genom matsmältningskanalerna hos dessa djur, vilket resulterar i ännu mindre partiklar som tvättas upp i vågorna.

Erosion anses typiskt minska storleken på vissa landformer, men detta är inte alltid fallet. Faktum är att erosion faktiskt fungerar för att öka storleken och bredden på vissa stränder. Denna tillväxt uppstår när vågorna deponerar det ovan nämnda sedimentet på marken. Dessutom kan stränder uppleva tillväxt i storlek nära floddelarna, där floderna bär eroderad sediment till havet. Detta sediment deponeras längs stranden innan de transporteras ut i havet.

Den typ av våg som når kusten spelar också en roll i stränderbildningen. Konstruktiva vågor, som är de som gör det möjligt för vattnet att recede och strandpartiklarna att sluta flytta mellan vågor, resulterar i komprimerat sediment. Denna fasta strandyta hindrar framtida erosion. Destruktiva vågor, som snabbt bildar och inte tillåter vattnet att återta sig mellan vågor, resulterar i ett nära konstant tillstånd av sedimentupphängning i vattnet. Eftersom partiklarna kvarstår i vågorna, snarare än att deponeras på stranden, är stranden i dessa områden mer benägna att drabbas av framtida erosion. Med destruktiva vågor får sedimentet inte en chans att reglera och komprimeras.

Typer av stränder

Även om stränder delar samma grundläggande egenskaper, uppvisar de också en mängd olika skillnader. Dessa skillnader innebär att stränder kan klassificeras i flera typer, inklusive sandiga, steniga, tropiska och frysta.

Sand och steniga stränder får sina namn från den typ av partikel som kan hittas som täcker ytan. Sandstränder karaktäriseras ofta av sin långsamt sluttande profil, medan steniga stränder tenderar att uppvisa mer extrema lutningsvinklar. Denna skillnad i lutning beror på skillnaden i partikelstorlek. De större partiklarna på steniga stränder leder till att vågorna förlorar sin makt snabbare. På grund av detta når vågan inte så långt inåt som på en sandstrand och sluttningen blir brantare som ett resultat.

En tropisk strand är typiskt hemma för ett stort antal växtliv, som stöds av bördig jord. En frusen strand har sällan vegetation och är oftast täckt av is och sten.

Förutom dessa specifika stränder kan kusterna också utveckla spetsar över tiden. En spott är ett område av land som sträcker sig från stranden till den närliggande vattnet. Dessa formationer uppstår som ett resultat av att vind blåser i vinkel mot stranden. Då spytten blir större arbetar det för att skydda strandområdet från stora vågor och stark vind. Detta skyddade område samlar ofta en mycket fin typ av sediment som kallas silt, vilket resulterar i bildandet av marshliknande livsmiljöer.

Vad orsakar Beach Recession?

Precis som stränder kan växa över tid, kan de också recede. Strandresessionen kan förekomma i snabb takt eller ske över en längre tid. Stormar som tsunamier och orkaner är kända att orsaka omfattande förstörelse av stränder på mycket kort tid. De starka vågorna och vindarna från dessa extrema väderförhållanden bär bort sand och andra sediment som kan ha tagit många år att samla. Dessutom tar dessa stormer ut det mesta av vegetationen längs stränder som normalt hjälper till att hålla sanden på plats. Stigande havsnivåer, som uppstår till följd av globala klimatförändringar, leder också till en lågkonjunktur.

Mänsklig aktivitet kan också bidra till strandresessionen. För att stränder ska kunna växa är exempelvis eroderade partiklar nödvändiga. Detta innebär att vågor kräver tillgång till material som kan uthärjas och omvandlas till sediment som senare kan deponeras längs kusten. Stadsutveckling, damprojekt och omarbetning av floder kan minska mängden av eroderbart mark som finns nära vattenkroppar. När dessa mänskliga aktiviteter fortskrider, blir sedimentet som är uppehållet i vågorna minskat. Med mindre sediment i vattnet deponeras färre partiklar längs stranden, vilket resulterar i lågkonjunktur. Strandresessionen ses på stränder över hela världen, bland annat på Stillahavskusten i USA, Kalifornien, Atlantkusten i Frankrike och den nederländska kusten i Nederländerna.