10 Viktiga fakta om södra havet

Var är södra havet?

Södra havet är ett stort hav som ligger vid den sydligaste delen av planeten och omger Antarktis. Också känt som Austral Ocean eller Antarktis, har södra oceanen inga klara gränser trots det internationella samfundets ansträngningar att definiera gränserna. Enligt den internationella hydrografiska organisationen definieras södra havet dock som havet vars vatten finns söder om 60 grader och sydlig latitud med den naturliga gränsen som är Antarktiskonvergensen.

1. Södra havet är det fjärde största havet

Södra havet upptar ett område på cirka 7, 8 miljoner kvadratkilometer vilket gör det till det fjärde största havet i världen bakom Stilla havet, Atlanten och Indiska oceanen, men är betydligt större än Arktis. Storleken på det södra oceanet är dock inte fast eftersom havet antas drivas med några inches varje år. Forskare tror att det här drivandet orsakas av havsutbredningen, men denna teori har ännu inte fastställts. Södra havet upptar hela södra polen och omger Antarktis kontinent.

2. Det sydliga oceanets existens är en fråga om debatt

Sedan slutet av 1700-talet har södra havet varit föremål för strid mot kartografer och geografer med vissa att acceptera existensen av södra oceanen, men vissa tror att havet bara är en sydlig utvidgning av Stilla havet, Atlanten och Indiska oceanen. Enligt det internationella hydrografiska presidiet är Södra havet havet vars vatten ligger söder om 60 grader och sydlig bredd, men andra internationella vetenskapliga organisationer, såsom National Geographic Society, känner inte igen Sydsjöns existens när de utfärdar kartor men visar Vattnen runt Antarktis som förlängningar av Indiska, Stilla havet och Atlanten.

3. Geologin och hydrologin i södra havet är unik

Södra havet bildades cirka 30 miljoner år sedan efter att Sydamerika och Antarktis separerade och öppnade Drake Passage som gör södra havet den yngsta av alla världens oceaner i geologisk skala. Vattnet i södra oceanen skiljer sig från vattnet från omgivande oceaner på grund av närvaron av Antarktis cirkumpolära strömmen vilket gör att södra oceanens vatten cirkulerar snabbt runt Antarktis, ett faktum som används av International Hydrographic Bureau i deras argument för erkännande av södra oceanen.

4. Södra havet har extrema väder- och klimatförhållanden

Södra havets närhet till sydpolen gör att den upplever en av de mest extrema väderförhållandena med havstemperaturerna som ligger strax över fryspunkten, mellan negativa (-) 2 grader och 10 grader Celsius.

5. Södra havet är huvudsakligen djupt

Majoriteten av södra oceanen består av djupt vatten med få områden med grundvatten. Djupet i södra oceanen ligger mellan 13 000 fot och 16 000 fot. Den djupaste punkten i södra havet ligger 60 grader söder och 24 grader väster vid South Sandwich Trench där djupet är 23 740 fot och är en av de djupaste punkterna i något hav i hela världen.

6. Det finns stora naturresurser under södra oceanen

Havsbotten i södra oceanen har inte undersökts i stor utsträckning. Men forskare tror att inom djupet av havsbotten finns enorma insättningar av olja och naturgas, särskilt längs kontinentalmarginalen. Andra mineraler som tros ligga under södra oceanen är guldfyndigheter som tros bildas av gravitationsseparation i sedimentprocessen. Mangan noduler är den andra naturresursen som tros existera under södra oceanen. Tro på förekomsten av enorma insättningar av mangan noduler i södra oceanen såg många gruvföretag uttrycka sitt intresse för att utforska havet.

7. Södra havet har många gigantiska isbergar

På grund av närheten av södra oceanen i södra polen upplever havet frusna temperaturer. Dessa temperaturer under noll leder till bildandet av stora isbergar som flyter runt havet, medan några är hundratals meter långa. Dessa isbergar innehåller stora mängder sötvatten som beräknas ge tillräckligt med sötvatten för alla människor i världen i flera månader. Isbergen utgör en naturlig fara för fartyg som seglar runt södra oceanen som en kollision med ett stort isberg kan orsaka skeppsbrott.

8. Södra havet är uppdelat

Enligt den internationella hydrografiska organisationen består Södra havet av 17 underavdelningar. Dessa underavdelningar är alla geografiska särdrag och inkluderar Bransfieldsundet, Drake Passage, Bellingshausenhavet, Amundsenhavet, McMurdo Sound, Ross Sea, Somovhavet, Dumont D'Urville Sea, Mawson Sea, Tryoshnikova Gulf, Davishavet, Samarbetshavet, Cosmonauts Sea, Riiser-Larsenhavet, Lazarevhavet och Weddellhavet.

9. Södra havet är hem för många marina djur och fåglar

Trots de kalla temperaturerna är det sydliga oceanet med havsdjur och har en av de mest varierande livsmiljöerna av marina djur någonstans i världen. De marina däggdjur som finns i södra havet inkluderar de största djuren i världens historia; den blåhval som finns i betydande antal runt havet på grund av den överflöd av Antarktiskrill som den blåhvalan matar in. Andra marina däggdjur i södra oceanen är orcas, Antarktis päls sälar, Weddell sälar och leopard sälar. Havet är också hem för en mängd olika fåglar, inklusive den vanliga antarktisboende, pingvinen som har flera arter som bor i södra oceanen, såsom kejsarpinginen, rockhopperpingvinen och kungpingvinen. Andra fåglar som finns i södra havet är albatross, tern, petrels och måsar.

10. Södra havet har flera hamnar och hamnar

Trots att den ligger på en av de mest avlägsna regionerna på jorden och en av de minst reste, används södra oceanen fortfarande i sjötransporter med fartyg som reser till Antarktis och har därför flera hamnar och hamnar konstruerade i sina stränder. Några av de stora hamnarna är Mawson Station, Palmer Station och Rothera Station.

Miljöfrågor relaterade till södra oceanen

Under de senaste åren har fytoplanktonens primära produktivitet minskat med cirka 15%, vilket är en orsak till larm, eftersom fytoplankton är huvudmaten för krill, en nyckelsten i Södra havsekosystemet. Nyligen genomförda studier runt Antarktis har visat att ultraviolett strålning från solen har ökat de senaste åren och har lett till nedgången i tillväxten av fytoplankton. Den ökade solstrålen kommer från ett ozonhål i Antarktis och har också lett till förändring av DNA hos vissa fiskarter.